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貝里斯全盲英雄-羅文•蓋爾(Rowan Garel)
【為公益冒險․勇敢有光明】
就算你眼睛看不見,也不代表你就不能做一些事。
                                 -羅文‧蓋爾
 
為公益冒險‧感動全球
    榮獲美國總統全額獎學金-就讀德魯大學紐澤西州麥迪遜分校一年級的羅文•蓋爾(Rowan Garel),他從小受惠於貝里斯視覺障礙協會(BCVI)等國內外各界的幫助,他特別懂得感恩,始終立志:要把受助者,翻轉成幫助者。
    羅文•蓋爾總是樂觀進取,全心全力把握一絲一毫的學習體驗,主動爭取任何幫助人的機會,從小學、初中、高中、大學,他都是最活躍、最熱心的學生幹部,化礙為愛,全盲反而成為墊腳石,全盲讓他更為專注、更為勇敢。
    當貝里斯視覺障礙協會(BCVI)財務陷入困窘,不得不停辦夏令營盲童復健活動,也發不出盲童讀出希望獎學金,更買不起盲用電腦、點字機等各種設備時;那時羅文•蓋爾不顧他只有國小6年級12歲,他毅然決然挺身而出,並逢人就說:「就算你眼睛看不到,也不代表你就不能做一些事」。
    羅文•蓋爾及時選擇:為公益冒險。
    羅文•蓋爾第一個為公益冒險:他在父親喬․蓋爾陪同下,一步一艱辛,3天3夜百折不回,成為中南美洲年紀最小的全盲者-登頂成功貝里斯最高峰維多利亞峰,為BCVI募得28套最先進的盲用電腦。
    羅文•蓋爾第二個為公益冒險:他在全家人及百位志工陪走下,6天不眠不休,健走完成貝里斯全境150公里,為BCVI募得恢復開辦盲童復健夏令營。
    羅文•蓋爾第三個為公益冒險:他在國際潛水專家的幫助下,成功潛入世界十大地質奇蹟之一:加勒比海的海洋藍洞,感動美洲,轟動全球,讓BCVI義助盲童讀出希望獎學金有了著落。
    由是,羅文•蓋爾體驗:勇敢有光明,也見證:愛無國界,更帶動大家:為公益冒險,感動美洲,轟動全球,不愧為「全盲英雄」,從全球各界推薦2543位熱愛生命獎章候選人中脫穎而出,榮獲台灣周大觀文教基金會「2017年第20屆全球熱愛生命獎章,本會隨時歡迎全球各界推動努力、愛心、勇敢、成就等生命勇士(台灣周大觀文教基金會全球熱愛生命獎章推薦專線:886-2-29178770、傳真:886-2-29178768、地址:新北市新店區明德路52號3樓、網址:http://www.ta.org.tw、e-mail:ta88ms17@gmail.com)。

上帝的孩子‧挑戰極限
    十八年前的1998年6月5日,上天恩賜喬•蓋爾賢伉儷一個兒子,就是現在的羅文•蓋爾。
    羅文•蓋爾的旅程始於他出生之前。媽媽米格拉․蓋爾懷孕的過程很不順利,不但差點失去羅文•蓋爾,還得忍受臥床安胎五個月之久。
    28周時,羅文•蓋爾決定:現在該是他面對世界的時候了;爾後,出乎所有人意料地,媽媽米格拉․蓋爾在貝里斯市的家中生下他。
    那時僅重3磅3盎司(約1300公克)的羅文•蓋爾,哭聲微弱到幾乎聽不見。但是,他繼承到他父親喬․羅文的生存意志;剪斷臍帶時,他繼續發出幾乎聽不見的哭聲。
    他們急忙把他送到當地醫院,之後他在嬰兒特別加護病房待了33天。羅文•蓋爾面臨許多挑戰,連續數週,都沒有預後積極康復的希望。
    姐姐艾莎‧蓋爾希望弟弟羅文•蓋爾早一點離開醫院回家。不過羅文•蓋爾仍然在醫院的保溫箱—慢慢進步,同時漸漸克服嚴重的感染和呼吸問題。
    終於,感覺像等了一輩子之後,他漸漸增重,漸漸克服他提早面對的健康挑戰。他們家庭的聯繫一直十分強烈,從來沒有動搖;他還在保溫箱裡時,爸媽姐姐確保他感覺得到家人不離不棄的愛。只要他們得到允許,他們就擁抱他。
    他的姐姐,艾莎•蓋爾,從六歲的時候就一直很有耐心;她和所有的家人朋友一起,在家裡等待—爸媽帶著弟弟從醫院回家。
    艾莎•蓋爾一直注意他的搖籃,保持新床單和玩具乾淨整潔;她勤勉地完成學校作業,期待 “今天”她的小弟弟就會回到家裡。
    終於,在他緩慢的增重過程結束後,羅文•蓋爾回到他們的關愛之中。他們一直如此幸運,他的存在,讓他們的家充滿無法言說的歡樂,以及豐富的愛。
    還是個嬰兒的時候,羅文•蓋爾就以特殊的方式,展示他獨特的意識。
    發現他是視力障礙者之前,他們也會安靜地走進房間。
    儘管他很虛弱而且只有兩個月大,羅文•蓋爾還是立即開始踢腿、微笑,只因為他意識到家人的存在。他喜歡他們的陪伴,而且不吝於表現出來這點。
    直到羅文•蓋爾五個月大,他們才意識到羅文•蓋爾有視覺障礙。家族和朋友全力支持他們,讓他的視力獲得最好的醫護。
    一位知名的小兒視網膜科醫生為他動了十三項外科手術。不幸的是—手術並沒有成功,羅文•蓋爾從此完全失明。
    你可以想像得到他們的失落感,他們也開始擔心該如何在貝里斯養育視力障礙的孩子。媽媽米格拉․蓋爾和丈夫考慮移居加拿大,因為那裡的家人,已經提議支持他們。
    他們開始計劃時,直接被引向貝里斯視力障礙協會BCVI(the Belize Council for the Visually Impaired),BCVI是全國唯一照顧盲人和視障者的組織。他們立刻感受到—貝里斯視力障礙協會與受助者共享著一種強烈的聯繫。
BCVI及時關懷•綻放希望
    BCVI開始來他們家拜訪,也一步步指導她們所有步驟,提供他們啓發羅文•蓋爾的材料;BCVI鼓勵羅文•蓋爾一家報名普通學校的弱視兒童入學名額。
    他們的理念是包容性的教育。他們決定在羅文•蓋爾三歲的時候,準備帶他和家人以外的孩子互動,並進行社交活動。
    他們非常幸運,也很感激一所具備學術挑戰性的小學接受他入學。他在幼稚園成長茁壯,準備完成他的小學教育。 由於他的特殊教育具有許多局限性,隨之而來的日子,也增加越來越多的挑戰。
    儘管如此,他們一直努力跟上。他們繼續深入接觸BCVI和其他來源的補充材料,幫助他的老師滿足他的特殊教育需求。羅文•蓋爾設法跟上他的同學;儘管他是課堂上唯一有殘疾的學生,他一直是班上的前五名。
   到了青春期,羅文•蓋爾的眼睛持續惡化。他抱怨他的眼睛劇烈疼痛時,已經是他必須摘除眼睛的前兆。
    他們仍然抱著一點希望,期待有一天他的視力會恢復;但羅文•蓋爾安慰家人,他已經準備接受摘除眼睛的手術。
    摘取一隻眼睛,是父母最困難的決定之一。當他們在手術期間被告知羅文•蓋爾的眼睛已經嚴重感染時,他們的心理負擔才放鬆了;當時,外科醫生更擔心他會染上腦膜炎。
    生活在貝里斯,讓他們全家得以探索這個自然資源豐富的國家。
    羅文•蓋爾喜歡在森林漫步,與父親和他的家人一起去大自然健行。從很小的時候開始,他就密切關注動物的叫聲,鳥、青蛙都列在他關注的名單上。
    他學會識別無數的鳥鳴以及其他動物的叫聲,以及昆蟲、哺乳動物例如蝙蝠等等,不勝枚舉。
化礙為愛․明日看我
    他11歲的時候,羅文•蓋爾的父母和一群來訪貝里斯的高中生一起前往一次教育和自然歷史之旅。他們計劃訪問一個新近發現的水下洞穴-海洋藍洞。
    當地度假村的主人拒絕讓羅文•蓋爾入住,只因為他的視力障礙,讓大家很失望。
    羅文•蓋爾表示尊重,還說有一天他會回來繼續此行,而且那位業主也會聽到這項消息。當時他們沒有多想,但事實上,他們相信這是羅文•蓋爾人生中的轉折點。
    同年夏天,BCVI失去夏令營的資金。這個夏令營提供盲童們—機動性和獨立生活的能力、數學與電腦課程,以及讓盲童們有機會學習社交能力;在他們的家庭成員,持續參與這個BCVI志工努力支持的組織時,很顯然地,因為僧多粥少,盲童入營競爭很激烈。
    他們的年度夏令營會培訓學生,讓他們準備好迎接往後的學年。視障學生和他們的家庭成員,從全國各地來此學習日常生活技能,點字和電腦課。
    由於剛剛失去了主要的資金,BCVI很擔心夏令營未來的發展。羅文•蓋爾被邀請到美國一個盲人營,他們也非常高興能獲得這個邀請。
    不過他拒絕了,還問:“其他盲童呢?”他連忙問他的爸爸和媽媽,有沒有任何方法可以籌資拯救BCVI的夏令營。
    這是第一個公益挑戰如何發展的由來,羅文•蓋爾也因此成為貝里斯的視障大使。
    為公益冒險計劃很快就成形:父親和羅文•蓋爾將健行4天,穿越卡克斯康伯盆地,爬上貝里斯最高峰;年僅11歲的羅文•蓋爾,將成為最年輕的最高峰登頂者。
    懷著提高公眾關注的希望—以籌得必要的資金,也為了讓BCVI能夠繼續舉辦年度夏令營,羅文•蓋爾的挑戰是募集 7萬美元。
    最後還比他們的預期目標增加了一倍!資金隨著他們登頂過程不斷地湧入,羅文•蓋爾的挑戰也得到巨大的成功。這個故事開始在全國播出時,他不僅達到了目標,還超越了他的期待。
    許多不知道BCVI提供服務的家庭,也為了照顧這些盲童而伸出援手,他們的努力因而影響了許多人。
努力․就有希望
        從羅文•蓋爾所獲得的肯定和回響,讓大家連同BCVI決定考慮繼續這一努力;羅文•蓋爾一家人開始計劃另一個公益挑戰。
    他們思考可以讓其他孩子及其家屬參與的方式繼續,所以他們決定走過貝里斯-從瓜地馬拉的邊界一直走到貝里斯市。
    羅文•蓋爾喜歡這個想法,所以繼續第二個公益挑戰。他要確保貝里斯的盲人和視力障礙的孩子,可以繼續受益於一年一度的夏令營。
    羅文•蓋爾、BCVI的執行長和工作人員,以及許多朋友和他們的孩子們,在貝里斯全國5日健走行程:第1天早上5點時一起出發。
    一路上所獲得的支持是壓倒性的;人們沿路為我們提供飲水,水果和各式各樣的食物。許多孩子提供食物給羅文•蓋爾,還遞出一些他們儲蓄的硬幣和儲錢罐,因為他們要贊助羅文•蓋爾的公益志業。在8月份的烈陽下,路過的車主都按鳴喇叭以示支持,越來越多的捐款,也繼續流進來。
    即使距離和熱氣,明顯地持續消耗羅文•蓋爾的體力,媒體仍然全程跟隨我們這次壯舉,也捕捉到這些特殊的時刻。雖然如此艱辛,他始終堅定不移地長途跋涉。
    他及時完成任務,再次超越預期目標,再次繼續為貝里斯的視障兒童舉辦夏令營。
全球第一位盲人潛入海洋藍洞
    隨著羅文•蓋爾準備進入高中,他也準備要進行第三個公益挑戰:成為獲得認證的PADI ( Professional Association of Diving Instructors ,專業潛水教練協會)認證潛水員,並潛入貝里斯舉世著名的海洋藍洞。
    跟著他的姐姐和BCVI的聯絡員,羅文•蓋爾開始著手研習,也通過課程的理論部分。他的教練和所有人分頭接受挑戰:替羅文•蓋爾尋找他能夠使用的裝備。像是特別把壓力表設計成附加水下對講機的型式,讓他能夠和他的潛水教練溝通。
    有人捐贈這些設備時,他們很高興;這時他們才意識到,這件事將會實現。一切漸漸就緒;為了貝里斯視障兒童和BCVI,羅文•蓋爾第三次舉辦的募款活動—是在加勒比海的海洋藍洞潛水!
    隨著他為了得到證書的PADI課程漸入佳境,這次經驗越來越振奮人心。
    他在開放水域潛水,讓他經歷近距離接觸烏龜,以及聽到海豚音的體驗。
    聲勢不斷地累積,現在終於越來越接近藍洞潛水的那一天。每個媒體,都要求陪同採訪羅文•蓋爾這次的旅程。
    作為他的家人,他們對這個重要的時刻感到敬佩,因為數以萬計的孩子和其他支持者,都將在黎明時間看到羅文•蓋爾。
    那天會是最美麗的夏日,海面平靜如玻璃;他們從碼頭出發後兩個小時,就會深入加勒比海到達燈塔環礁。
    那時羅文•蓋爾很難抑制住內心的激動,迫不及待要去藍洞體驗每個潛水者的天堂。
    所有人的視線都跟著他,還有全貝里斯的媒體都在場;而羅文•蓋爾以他自己的方式,探索貝里斯的藍洞。
    這次旅程中,他的父親和姐姐也伴隨著羅文•蓋爾,而他的潛水教練也守護左右。
    他後來說,這是他有生以來最自由的感覺。
    羅文•蓋爾說,如果要用言語表達的話,這種感覺是一種歡樂;它就像一次沒有任何障礙或終止的旅程。
    羅文•蓋爾在當天游完兩個環礁,創下第一個盲人在藍洞潛水的歷史紀錄。
    再次地,他完成壯舉;捐款不斷湧入,並募集到將近10萬美元!
    這次為公益冒險活動,不僅給BCVI帶來持續教育和康復過程—所需的財務援助,貝里斯視力障礙協會也得以繼續接受過去—未能獲得這些服務的盲童。
    這次成功是雙向的;因為貝里斯政府開始意識到,為盲人提供的康復和教育服務,都充滿著新希望;視力障礙者也意識到,他們每一個人都可以擁抱這個世界!
勇敢有光明‧慈悲無敵人
    必須指出的是,羅文•蓋爾過著完全正常的生活,正如爸爸媽媽和他的姐姐艾莎•蓋爾一樣。他們玩捉迷藏時,他總能設法找到她!有時候艾莎•蓋爾會說他不是盲人,羅文•蓋爾就會笑著說,他只需跟著她的香味!
    爸媽帶他們去釣魚旅行時,羅文•蓋爾很懂得把握這個珍貴的行程!他拿出一張許可證,並告訴他的爺爺一切,他的爺爺就會說一個關於釣這種魚的技術的故事,也成為全家人的教訓。
    羅文•蓋爾和爺爺一同分享這種第六感。他一直有這種特別的感應:在需要時敏銳地聽,耐心等待,並遵循指示。
    羅文•蓋爾對生活也充滿無限的好奇心。無論是釣魚、浮潛、潛水、划船還是滑翔傘,他總是喜歡積極參與各種類型的活動。
    在貝里斯的叢林和小徑健行,聆聽大自然的動物鳴叫,都是他最喜愛的活動。
    看到他用這種特別的勇氣來生活是一種激勵,讓大家不斷學習生活的另一面。原本被大家認為是理所當然的事,全因為大家只依靠視覺;因為這些孩子的視覺障礙,其他聲音和氣味的價值才得以突顯。
    羅文•蓋爾想要體驗生命的渴望,證明人們可以將殘疾變成力量;並將殘疾轉變為機會,排除萬難以求生存。
   羅文•蓋爾贏得了高中獎學金,進入貝里斯最先進的高中;那間學校提供各種科技設備,確保他能夠獲得完整和包容性的教育。
    他總是說,高中畢業那天,就是他開始完全獨立的第一天。為了幫助更多弱勢盲童,就讀大學,一直在他未來的計劃中,那就是要全心全意研究—迴聲定位技術,以助全球盲童一臂之力。
    羅文•蓋爾很容易交到朋友,因為他很健談。一個我們的朋友想到一個看似很牽強的想法,並開始尋找一個願意教盲人迴聲定位技術的團體。
    這種技術證明,透過適當的訓練就能提供盲人獨立行動的機動性。因為捐助者慷慨的資金快速湧入,讓這一切成為現實。
    當羅文•蓋爾遇到機會時,他總會問是否有其他人同樣需要這個機會。
    那次迴聲定位培訓可以訓練2人,但包括羅文•蓋爾在內這2週變成緊張而艱苦的精神和身體的挑戰。第一天訓練結束時,羅文•蓋爾精疲力盡,讓他既興奮 又焦慮地等待第二天的課程。
    他們走進繁忙的超市、爬上橋樑、越過馬路,在教練的指導下,羅文•蓋爾還能獨立攀登瑪雅遺址;迴聲定位,讓他們第一次點進一個新世界。
    迴聲定位,讓盲人和視覺受損的人們增強機動性,但這只會讓羅文•蓋爾更強烈渴望獨立上大學的夢想。
    之後,他申請到美國的大學。他得到德魯大學紐澤西州麥迪遜分校的全額總統獎學金,目前正在攻讀第一年的學業。
    羅文•蓋爾還不忘感恩大家:他隻身就讀美國德魯大學,是一個挑戰極限的公益冒險。
    羅文•蓋爾始終堅信:勇敢有光明‧慈悲無敵人。