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美们天使─马来西亚谢秀贞(Hsieh Hsiu-Chen)
【化残为爱‧救助弱势】



  马来西亚美门残障基金会总干事谢秀贞,1966年11月28日出生於大马的马六甲州─一个残障家族里,祖父、大伯、父亲、二哥、大姐、三弟、小妹,和谢秀贞 本人,都罹患遗传性的肌肉萎缩症,从小就背负被人诅咒的厄运─东家一句:前世造孽、西家一口:今世报应……,谢秀贞面对各种霸凌,致使生命最黄金纯真的 13年─陷入自卑、自闭、自怨、自艾、自残,以至差一点自杀。 谢秀贞直到14岁时信仰了基督,深受圣经启迪,在荒漠遇甘泉,於1993年神学院第一名毕业后,即全心先后全力创办「美门残障人关怀中心」,「美门残障復健中心」、「美门残障艺术团」、「美门资源回收工作坊」、 「美门残障儿童庇护中心」等,激励大马所有残疾人自我觉醒、走出生命牢笼、衝破各种障碍、善用辅助器材、学好一技之长,融入社会,与正常人一样过生活。 由是,谢秀贞自我觉醒、衝破障碍、化残为爱、救助弱势,18 年如一日,曾於2000年荣获马来西亚十大杰出青年,又於2008年与马来西亚前总理马哈迪,同样荣获马来西亚国家最高元首赐封A.M.W.勛衔 (Ahli Mahkota Wilayah),不愧为「美门天使」。

【让爱不打烊─创办「美门残障关怀中心」】
  1991年,当秀贞在神学院进修神学课程时,她被邀请加入残障协会,在协会的活动上她认识一大批患有各样病症的残障朋友。从与他们的交往当中,秀贞深深的被他们淒凉的身世和遭遇所打动,感受到上帝的呼召而毅然决定为他们提供服务。 1993年毕业后,秀贞获得马来西亚基督教卫理公会接纳她的提议,开始设立残障人关怀服务,称之为「美门残障关怀事工」,秀贞被聘为第一任全职总干事,也是当时唯一的工作人员。

  秀贞虽然行动不便,双手也不灵活,偶尔还有呼吸和吞嚥食物的问题,但秀贞还是在患有小儿麻痺症的夫婿吴炳卫协助载送下,常到残障人士的家或医院进行探访、关怀和辅导。 那个年代,还没有所谓无障碍环境和包容性社会的观念出现。无论是街道、建筑或公共交通都没有无障碍设施,许多残障人士都被社会上重重的障碍禁錮在家中。生活没有方向,生命也没有意义。

  秀贞在互联网上阅读到许多国外的残障关怀服务,经过反覆思考,秀贞决定设立残障关怀中心,让残障朋友可以在一个无障碍的空间成长,並学习自立,同时提供交通服务、辅导服务、觅职服务、就学服务、户外活动等,让残 障朋友可以出外工作、求学以及拥有健康的社交活动。就这样,1995年,美门残障关怀中心,马来西亚第一间由残障人士服务残障人士的中心在八打灵萌芽。 那个时候,服务虽然多样化,全职员工也只有秀贞一人,举凡行政、財务、会务等,都是由秀贞负责。刚开始的时候,不晓得募款的秀贞,每一个月都把自己从卫理公会领来的薪水,都用在残障学员的膳食费用上。交通方面的需 要和费用则由丈夫负责。大约一年后才有一些义工在工作之余,到中心来协助,財务运作的机制也才开始建立起来。

  中心內不设任何既定的课程內容,一切按照残障学员的学歷和能力,並运用与其他学术团体或公司的配合来作出適当的安排。同时也为残障学员製造许多与外界接触的机会,以及学习带动和领导活动的机会。 在秀贞的努力下,许多残障人士开始走出家门、进入社会、迈向自立。一些原本被视为无法自立生活的重残人士,也在秀贞的协助下得到足够的支援,以自立生活在社区当中。另一些残障朋友甚至愿意效仿秀贞,投身在服务残障人士的行列中。

  1996年,秀贞深感后天残障的朋友急需不同的服务,於是在吉隆坡设立了美门残障康復中心,聘用了2名后天残障的朋友,主要为后天残障的朋友提供同儕辅导和重回社会的支持与援助。 在这之后,秀贞开始把服务延伸到首都以外的城镇,让生活在乡区的残障朋友也可得到帮助。 於是在1999年带动当地的卫理公会设立金宝美门残障教育中心,2001年设立芙蓉美门残障艺术中心,2006年设立马六甲美门残障关怀中心,同年设立巴生美门残障服务中心,以及在2009年设立曼绒美门残障关怀中心。 值得一提的是,这些中心都由残障人士担任主任,並获得当地卫理公会的辅助。因此可以说,秀贞不但为残障人士提供援助,同时也栽培了许多残障的领袖,带领许多残障朋友去服务更多的残障人士。

【用爱开发残能─创办「美门残障艺术团」】
  公众对残障人士错误的观点,是导致残障人士无法融入社会的原 因之一。为了改变如此根深蒂固的观念,秀贞联同残障团长谢灵霖成立了全国第一支由残障人士领导的艺术团─美门残障艺术团,带领残障朋友迈向艺术的殿堂,透 过表演艺术,让公众看到残障人士自强不息的一面,以积极阳光喜乐的形象,取代了残障人士一般可怜悲哀的形象,同时也对社会大众带来鼓励与启示作用。 美门残障艺术团顛覆了残障人士”只会领取”的既有形象,换 上”贡献社会”的代號,並在2000年以一支最多轮椅舞蹈员的舞蹈,进入马来西亚记录大全。秀贞除了带领美门残障艺术团,在全国各大城市演出,也曾经领队 到泰国和菲律宾表演,鼓励残障朋友热爱生命之余,也鼓励消极的青年人要积极自信。

【让爱再利用─创办「美门资源回收工作坊」】
  由於种种的障碍与不便,许多残障朋友,都没有受过足够的教育,有些更是因为手脚不灵活,而无法找到工作。秀贞为这一群残障朋友设立了「美门资源回收工作坊」,让他们有机会从工作中建立自信,重拾生命的尊严。除此 之外,也提醒人们资源再循环的重要性,发挥保护环境的觉醒功用。 为了进一步让有用的资源可以再被使用,以及为残障朋友开拓新的工作机会,秀贞在2009年成立了「美门二手库」,以售卖二手商品,让残障朋友在当中打理与工作,同时也学习处理帐务和管理生意。

【用爱扎根─创办「美门残障儿童庇护中心」】
  2007年,秀贞在友人的介绍下,到当时只有6岁的黄伟章家中探访。当时患有脑性麻痺症的伟章,瘦小无力,衣著齷齪,畏畏缩缩的挨著墙壁靠。在缺乏关怀与照顾下,小伟章的手脚都长满红疹与蚊虫叮咬的伤痕。由於家境贫穷,母亲患有严重的癲癇病,父亲则中风瘫痪,秀贞担心伟章若继续留在如此恶劣的环境下,势必影响他的成长,及失去受教育的机会。 於是秀贞毅然在2008年决定创办「美门残障儿童庇护中心」,给於残障儿童適当的照顾、关怀与教育。目前,在这计划下受惠的残障儿童共有914位。

  在秀贞的领导下,美门残障中心的表现与显著的成绩,获得有关当局批准於2003年註册为美门残障关怀基金会,並於次年获颁免税地位。当局的认同与嘉许,让带领著30位全职员工,透过7个美门中心,向多达9100位残障人士与其家属─提供各样服务,让秀贞得到无限的欣慰。

【用爱维护尊严─游说立法爭取社会公义】
  由於环境与交通障碍,常是导致残障人士无法融入社会的主要原因,因此秀贞在为残障人士提供服务的同时,也不忘爭取社会公义。

  秀贞常会带领残障朋友策划游行与请愿的活动,上呈备忘录与请愿书等。同时也常出席各项官方会议,以確保残障人士的权益不被侵蚀。许多地方在秀贞与残障朋友们的努力之下,开始逐渐出现无障碍设施,八打灵SS2城镇的设施就是其中一例。

   在秀贞与残障朋友共同呈上给当局的备忘录当中,最具代表性的 是─针对第八大马计划的备忘录《Beyound2000:Equal Opportunities and Rights for the People with Disabilities》(Printmate Sdn.Bhd, ISBN-983-9796-05-4),这些备忘录至今仍然被政府当局,视为与残障服务有关的重要参考资料。

  另外,在残障与就业的领域方面,秀贞也给於极大的贡献。秀贞於2001年带领了24个残障团体共同草擬全马唯一名为”马来西亚残障人士与就业”的备忘录,呈给马来西亚人力资源部。此备忘录促使政府正视残障人士的就 业问题,並在有关部门里头设立残障就业小组,以协助残障人士寻找工作。 法律的保障,是唯一確保残障人士的权益,在经过秀贞与残障朋友们多年不歇的努力下,马来西亚政府终於在2008年正式三读通过《马来西亚残障人士法令》,秀贞也被政府邀请成为「残障人理事会」的理事之一。