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英国澳裔超马选手—迪昂·莱纳德(Dion Leonard)
【陪跑流浪狗戈壁成战友·超马大叔跑出全球奇迹】
带流浪狗「戈壁」回家,是我人生做过最困难的事;被她找到,则是我生命中最棒的事!
                                                         —迪昂·莱纳德
人狗奇缘传爱.穿越人间沙漠
    迪昂•莱纳德是英国澳裔超马选手,目前定居苏格兰爱丁堡。2013年开始路跑,至今参加过无数场世界各地的超马赛事,累积许多获胜纪录。
     2016年,莱纳德参加在新疆戈壁大沙漠举行的250公里超级马拉松,这场沙漠赛事,让他与一只褐色娇小狗狗相遇,不论莱纳德在赛程中—如何加快步伐,这只小狗始终跟着他,莱纳德将狗狗取名为「戈壁」。
    比赛过程中,他与戈壁变成战友,甚至在跑马途中,将牠抱起渡溪、照料牠的饮食,戈壁也视莱纳德为她的家人。
    赛后莱纳德决定带戈壁回英国,未料,在新疆进行医疗检查和检疫程序的戈壁忽然失踪,让已经回到英国的莱纳德心急如焚,他再次回到乌鲁木齐寻找戈壁,同时架设脸书粉丝专页「Bring Gobi Home」,请网友帮忙寻找戈壁,所幸在各界协助下,最后他们终于重聚。
    莱纳德和戈壁接受过许多报章杂志及脱口秀节的采访,他们的故事甚至出版成书感动全球,翻译成16种语言,同时改编电影,成为横越半个地球的奇迹故事。
    莱纳德回想:一路超马,从南非喀拉哈超马,到非洲撒哈拉超马,再到中国戈壁超马,历经肾脏萎缩、血尿、心悸,几乎跑不下去;却在绝望中,在中国戈壁巧遇救星狗戈壁,激起重拾路跑人生,跑出希望。
    莱纳德常极为谦卑对人说:「戈壁是名人,我只是带着她的人。」
    由是,莱纳德原本只是希望能将自己和戈壁接受的善回馈社会,因为在收养戈壁的过程中,莱纳德受许多华人及媒体的帮助,近年天灾相当频繁,他也希望能用这戈壁与他的故事—长达4天125公里的沙漠长征,一条流浪狗成为英国澳裔超马大叔的最佳战友,最扣人心弦的寻狗之旅·最赚人热泪的重逢,人狗奇缘传爱.穿越人间沙漠,感动全球每个角落的每一个人,为大家带来一些正能量,同时呼吁让更多人用温柔的力量—助流浪狗等所有动物一臂之力,不愧为「英国澳裔超马选手」,从全球各界推荐2819位热爱生命奖章候选人中脱颖而出,荣获台湾周大观文教基金会「2020年第23届全球热爱生命奖章」。 
    本会随时欢迎全球各界推荐努力、爱心、勇敢、成就等生命勇士。(台湾周大观文教基金会全球热爱生命奖章推荐专线:886-2-29178770、传真:886-2-29178768、地址:231新北市新店区明德路52号3楼、网址: http://www.ta.org.tw)。
南非喀拉哈里超马
    莱纳德在喀拉哈里沙漠超级马拉松获得总体第二名佳绩,也是他从事跑步以来,第一次在多阶段赛事中走上台领奖。
    这场赛事让莱纳德的身体不堪负荷,因为体内水平衡状态失衡,严重缺水导致莱纳德肾脏萎缩,加上剧烈跑步,造成瘀青和挫伤,以至于出现血尿情况。
    完赛几个月后,莱纳德甚至出现心悸,更并发出强烈恶心及晕眩感,这样的情况严重影响到莱纳德的身体。
非洲撒哈拉超马
    莱纳德在撒哈拉超马中旧疾复发,靠着意志力,他完成这场赛事,取得五十名的成绩。
    由于自我要求严格,撒哈拉超马赛事结束后,他的跑步生涯一度停摆!
    严重痉挛,导致他短时间无法再跑步。
    莱纳德听从建议,试遍不同肌力与体能的运动组合、咨询物理治疗师,但始终无法让他重拾路跑人生。
    莱纳德花了八个月的时间休养、复原,同时找寻解决方法。
    最后,他了解到问题的产生是因姿势不正确,未使用正确肌群。
中国戈壁超马
    在炽热沙漠高温中,热衰竭、热中暑对多阶段超跑跑者来说,相当可怕!
    热衰竭发生时,会出现脱水、痉挛、晕眩、脉搏加速的症状;严重者会变成热中暑,剧烈的状况,包含意识不清、失去方向感及判断力或是突发性心脏病等,跑者通常不自觉,最后容易演变成昏迷,幸运者能及时被抢救,反之,则是消失在渺无人烟的沙漠。
    对于比赛的艰险,莱纳德相当清楚,他知道2016年的中国戈壁超马,是他受伤后,首次以全新跑法参加比赛,他相当认真看待这次比赛!
    莱纳德预期,如果这次的赛事顺利,他将能参加另一场重要赛事—智利亚他家马高原沙漠超马,若是夺得胜利,预计来年,就能重返撒哈拉超马,创出自己的一片天!
横越沙漠·温暖作陪
    30公分高、毛发棕褐色、眼睛大又圆,带着奇怪形状的小胡子,牠穿梭在四散的椅子,以撒娇的姿态向人们讨食,这是莱纳德比赛时,第一天初见戈壁的景况。
  第二阶段赛程起跑点上,莱纳德身旁徘徊着淘气的戈壁,但不论莱纳德怎么喊声,牠的主人始终没有出现,莱纳德试图驱赶戈壁,希望牠尽快离开,以免在人群中受伤,比赛声响起时,戈壁迟迟不肯离开,牠紧紧跟在莱纳德身旁,时而出现、时而消失。
    赛程开始后,眼前出现宽约三公尺的人工涵洞,莱纳德不假思索,直接越过强劲的水流,原先身旁的戈壁却没有跟上。
    依据莱纳德的推测,他认为狗狗是驻扎蒙古包时,在附近营地住家的宠物,尽管身后的戈壁发出叫喊声,但他并未回头。
    比赛中莱纳德从不回头,他保持一贯冷静,全心继续投入比赛。
    离开涵洞约二十英呎后,戈壁再次出现继续跟在他身旁,温暖作陪。
    抵达检哨站后,戈壁的出现又引起关注,连带莱纳德也开始被带入人群。
打破原则·一起渡河
    第三天赛程,莱纳德来到了一条宽度至少150英呎的河。
    水流相当湍急,当莱纳德趋于前,河水高度几乎超过膝盖位置。脚踏滚滑的石头,莱纳德屏气凝神专注渡河,他假定戈壁会像昨天在涵洞一样化险为夷。
    莱纳德涉水四分之一距离时,身后不断传来绝望的叫声。
    莱纳德打破原则—在比赛中回头。
    他把戈壁抱起夹在左腋下,转身立刻踏入冰冷的河中。虽然戈壁体重轻盈,但是在湍急的河水中,带着戈壁一起渡河的难度更高!
    莱纳德努力保持平衡、小心翼翼的往前迈进。虽然好几次情况险峻,数度不小心让戈壁浸湿,但是戈壁并没表现出惶恐不安,反而是始终保持冷静不吵不闹,让莱纳德顺利渡河上岸。
最好的拉拉队长
    第四天赛程,由于天气等各种不利条件对戈壁太过艰险,于是莱纳德与主办单位达成共识,让戈壁搭乘工作人员的车,直接前往下个营地会合。
    当日,莱纳德早早便起床,甚至打破自己超马比赛节奏与准则—赛前15分钟才踏出帐篷。莱纳德向工作人员关切护送戈壁,同时,脑中不断思考,有关戈壁护送的事情。
    第四阶段赛程,距离终点线最后一英哩。眼前终点线鼓声喧哗,但莱纳德的意志力及体力几乎消耗殆尽,脑中不段浮现各种无法控制的思绪。四个跑者接连超越,但莱纳德无力可及。
   在终点线最后一个弯道时,应入眼帘的小小身影—戈壁。戈壁在终点线的岩石上,不断四处张望,突然戈壁望向前方定睛,一眨眼戈壁便穿越赛场飞奔到莱纳德身旁,戈壁成为最好的拉拉队长。莱纳德展现出久违的笑容,同时他也意识到—自已非常想念戈壁。
   在这单独奋斗的第四天赛程,让莱纳德明白—戈壁是个拒绝半途而废的斗士,无论饥饿、口渴、疲倦都无法打败牠。
   戈壁始终如一、无比坚决、永不放弃的跑步态度,对他是很大的鼓励与陪伴!
决心带戈壁回家
    第五天的赛程尾声,突然沙尘暴来袭,莱纳德与其他跑者们,只好一同下榻在一间博物馆内。
    当跑者齐聚聊天时,麦可问莱纳德:「比赛结束后,打算如何处理戈壁?」
 莱纳德不知道为什么戈壁选择他? 但他相信这场百位选手、众多志工及工作人员的情况下,戈壁选择他,背后一定有着深刻的意义。
    横越三段赛程的戈壁即使怕水,但牠仍然勇敢前进、全然信任莱纳德,因此,莱纳德下定决心在比赛结束后,他要带戈壁回家!
    纵使这个决定充满许多未知数,但莱纳德知道自己必需奋力一行!
很棒的生命附加价值
    比赛的第一天,莱纳德独自与这场赛事拚搏,比赛落幕的那天,莱纳德身旁有着与她并驾齐驱—跑向终点的伙伴戈壁。
    这场戈壁超马的开端,莱纳德一如既往,按着自己的常规、习惯、低调、孤僻,全心投入比赛,但是这场比赛,对莱纳德却是意义非凡!
    莱纳德在这场戈壁超马面临的低谷、困境,比过去更甚,他经历的巅峰、高潮,比过往更加美好,更重要的是因为戈壁的出现,让莱纳德的人生,有了很棒的附加价值及人生回馈。
复杂的领养流程
    莱纳德回到英国爱丁堡后,太太露西亚在机场告诉他关于领养戈壁,入境英国的费用及复杂性,比原先预想得更加困难!
    首先戈壁搭飞机离开乌鲁木齐,必须接受血液检查、取得兽医签证证明、中国政府官员许可,同时必须要有陪同出入境者。
    接着戈壁抵上海或北京后,须经过出境航班当地兽医检查,确认状况无虞后,转飞英国,抵达后在检疫隔离区待四个月。
来自四面八方的爱
    戈壁的医疗费、国际运输费、简易隔离费等费用加总估计至少要六千五百元美金!
    返英后,莱纳德收到不少在中国戈壁超马选手提供的金援,于是他和露西亚着手创立社群募资平台—带戈壁回家。
    集资费用定在六千两百元美金,虽然莱纳德明白,这笔天方夜潭的金额不太可能达成,但他仍想为家中的一份子戈壁尽一份心力。
    寻找戈壁的网站成立后,获得许多关注及回馈,同时《每日镜报》的记者主动联系希望能够做一则戈壁的专访报导。
    隔日见报,戈壁与莱纳德的故事大幅曝光,莱纳德将这个消息发布在平台,短短24小时内,随即开始有不断有善心人士的捐款涌入,一下子就达成原先募资的目标!
    许多媒体包括BBC、CNN等纷纷邀请莱纳德受访,戈壁的故事更广为人知,这让莱纳德更加有信心,完成接戈壁回家的承诺!
全球关注
    故事见报一个星期,莱纳德始终得不到—在新疆照顾戈壁的努拉莉小姐回信。
网络平台上纷纷出现许多留言—一切都是戈壁近况更新的问题。
    即是莱纳德和露西亚非常急切,但是他们只能无止境等待努拉莉的回信。
    最后琪琪向莱纳德夫妻提议,由她代为写信询问努拉莉,希望同样身为中国人的她能解决语言及文化差异的问题。
    社群网络开始出现反对、攻击的声音,因此莱纳德决定:致电戈壁超马运动赛事中的一位主办人。
    莱纳德表示带戈壁回家,原本是他个人的事情,但是事情现在已经成为全球关注的焦点,希望主办单位能介入。
    一星期后,琪琪收到努拉莉的回信。 琪琪与努拉莉达成共识,由努拉莉继续照顾戈壁,琪琪则会派人到乌鲁木齐接戈壁到北京。
    再隔一个星期,努拉莉又人间蒸发。募资平台上线两个星期,但始终没有戈壁开始接受医疗检查等各项进度。
    于是莱纳德再次联系赛事主办人,但却得到官方回复:努拉莉现在美国,隔几天她就会回到乌鲁木齐。
    努拉莉确实也遵守她的承诺,回到中国后随即写信给琪琪,保证一切都会安计划执行。
    然而莱纳德心中不断浮现不祥预感…
戈壁失踪令人震惊
    莱纳德再次和主办单位通话,他表示努拉莉在美国期间,戈壁是由公公照料,平时戈壁出门闲晃一、二天便会回家。但是,某天牠出门后,就再也没有出现,而努拉莉也派人寻找过,但是至今尚无结果。
    莱纳德试图保持冷静,但是他有股强烈的感受,他总觉得主办人的说法听起来不太对劲…
    从努拉莉失联好一阵子来推测,戈壁失踪可能超过10天或者更久!
    莱纳德打电话给琪琪说明一切,接着琪琪联系努拉莉,但是琪琪认为事情的真实性有待商榷。
    因此她建议可以找她—在北京领养收容所的朋友克里斯‧巴登帮忙。
万里跨国找戈壁
    从返国后已经六个星期,距离莱纳德参加智里亚他加马沙漠超跑,只剩下六周,原本应该进行各项自我训练的莱纳德,反而全心投入在寻找戈壁。
    莱纳德心想,要是自己不去中国大陆找戈壁,他会一辈子无法活得心安理得。
    他义无反顾搭上飞机,历经30多小时航程、三次转机抵达乌鲁木齐。
    抵达乌鲁木齐后,莱纳德没有时间休息,他和翻译人员小不点、卢欣及工作人员立刻投入了解目前寻找戈壁的进度。
    街上到处都是群聚的流浪狗,莱纳德拖着疲惫的身子和大伙继续寻找戈壁。
    虽然团队们一度以为某只咖啡色的狗狗,很可能是戈壁,但是事情并非如此顺利,莱纳德一眼就看出那不是戈壁。
    寻找戈壁如同大海捞针,大伙对戈壁的印象,都是来自海报上的模样。
    现实总是容易使人挫败,莱纳德只能继续勉强自己,打起精神寻找戈壁。
    莱纳德一行人在街上贴了上千张海报,拜托无数店家遭拒,被清洁人员驱赶,遇到不友善的当地人士…
    露西亚向来纳德表示,从他离开英国后,她便与琪琪不断联系讨论方法。
    他们认为借助当地媒体,或许是一个可行的方式,而露西亚也尽她所能克服语言等障碍,安排一家媒体到饭店做采访。
    团队的人数不断加,甚至有20位志愿者,在晚上进行夜间搜索。
    接受采访后,越来越多新面孔加入寻找戈壁的行列,甚至许多媒体提出采访邀请。
    当然不是所有事情都非常顺利,报导伴随而来的还有一些不明电话—谎称有戈壁的消息。
    莱纳德只能暗自祈祷,希望这些采访和新制的维吾尔语海报能够发挥效用!
    搜寻日期越长,寻找戈壁的事件就越受关注,甚至连中国当地政府也注意到!莱纳德知道往后在响应媒体时,他必须更加小心言论,倘若一不小心,让中国当局觉得西媒利用戈壁的故事,误将中国人抹黑成吃狗肉的野蛮人,这将会影响寻找戈壁进度及中国当局的协助资源。
久别重逢
    卢欣传来一张分辨率不佳的照片,莱纳德觉得眼睛不像戈壁,加上头上有一道深的疤痕。
    友人理查德倒是没有这么肯定,他建议莱纳德还是去看一下,起先莱纳德分析了开始寻找戈壁后的情形,有30次以上的误认经验,每次都必须花超过1~2小时抵达目的地,却都无功而返,这样一次次的期待落空,让莱纳德有些筋疲力尽…
    30分钟后,卢欣又传了一张分辨率,稍微好一点的照片,这次理查德更加肯定,要莱纳德去一趟!
    这次目的地在一个壮观的公寓大楼,有别于之前所见的乌鲁木齐,这个地方到处都可以看得到财富的象征。
    莱纳德挤进一群人里,寻找戈壁的身影,说时迟那时快,一道褐色像闪电般的身影出现在他眼前—是她!戈壁!
    戈壁投入莱纳德的怀抱,发出兴奋与呜咽的叫声,就像每次超马赛是分开与重逢一样,牠总会发出这样的声音!
    虽然戈壁的外观有些改变,但是莱纳德从总总互动来看,牠非常肯定这是牠的戈壁!
    众人狂躁的欢呼逐渐平复后,大家与屋主马先生聊聊遇见戈壁的经过,虽然戈壁已经失而复得,但是棘手的问题是戈壁没办法住进饭店…
    于是只能让戈壁暂时待在马先生家,另寻它法。
    隔日抵达马先生家,有个态度强悍的男子出现,它是努拉莉的先生,莱纳德依稀记得与他有过一面之缘—戈壁超马赛事里的一名司机,他的态度显得不诚恳,这更加让莱纳德怀疑理查德的绑架推论或许是正确的。
冲破阻碍
    琪琪以惊人效率,为莱纳德和戈壁安排前往北京的飞机。
    下机后,莱纳德在行李转盘前等待戈壁,他担心一路上已碰到许多阻碍,会不会
临时又多了突发状况…
    所幸,板条箱内的戈壁还在,不过这趟3小时的飞行,让戈壁饱受惊吓。
    琪琪向莱纳德说明,戈壁需要在寄养中心待30天,才能飞回英国进行90天的检疫隔离,莱纳德别无选择,只好遵循这样的安排后独自返英。
陪伴120天如120
    自从戈壁找到后,莱纳德便一刻不得安心,因为有心人士利用戈壁的事件架设域名,更加令人不可置信的是,其中竟然有熟面孔…之前寻找戈壁时的绑架论、监视、不明电话等,更让莱纳德无法冷静,安心等待戈壁29天后的重逢。
    莱纳德毅然决然购买机票,他决定再次飞往中国大陆,亲自陪伴戈壁度过这段120天的漫长时间。
    莱纳德不希望戈壁返回英国后,还需独自待在机场隔离区90天,于是他决定亲自陪伴戈壁在中国大陆生活120天,度过30天的观察期、90天的生活。
漫漫回家路·长长人间情
    转眼在中国的120天进入尾声,莱纳德与戈壁即将返家。
    英国航空公司禁止狗狗搭乘客舱,加上之前从乌鲁木齐到北京的经验,莱纳德决定花更长的时间,安排更舒适的方式,让戈壁能快快乐乐回家。
    这次返英的路程—10小时的飞机到巴黎、5小时的车程到阿姆斯特丹、12小时渡轮前往英格兰北部新堡、2.5小时车程回到爱丁堡等,漫漫之路林林总总的时间,需要耗费41小时!
    莱纳德逢人就说:「戈壁在某种程度上改变我,让我活出生命意义与价值,立志带动更多人—用温柔的力量,大家一起助流浪狗等所有动物一臂之力。
    由是,由于戈壁的陪伴,他不仅完成了横越包含摩洛哥撒哈拉沙漠等,最险恶严峻的自然环境,累积许许多多获胜的纪录,鼓舞千千万万人与流浪狗等所有动物一起活出希望·活出爱。